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Formación

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San Francisco de Sales patrono de la prensa católica, de los periodistas y de los escritores

24 de enero de 2022
Santo Sales
Imagen:
InfoVaticana
Cada 24 de enero la Iglesia Católica celebra a San Francisco de Sales, obispo de Ginebra (Suiza), Doctor de la Iglesia Universal

Conocido también como “el santo de la amabilidad”, porque fue precisamente alguien que contaba entre sus fragilidades su mal carácter, pero que pasó buena parte de su vida intentando dominar la ira y trocarla en virtud. Dios, por haber cooperado con su gracia, le concedió la victoria de la santidad. Hoy, desde el cielo, Francisco intercede por aquellos que combaten contra sus propias debilidades -las que a veces llevan al pecado- o procuran con esmero adquirir la virtud. San Francisco de Sales es patrono de la prensa católica, de los periodistas y de los escritores.

Demasiado ímpetu

Francisco nació en el castillo de Sales, ducado de Saboya (parte del Sacro Imperio romano germánico), en 1567. Fue el mayor de seis hermanos, de carácter inquieto y juguetón, al punto que su madre y su nodriza tenían que redoblar esfuerzos para cuidarlo y estar al pendiente de sus andanzas. Desde pequeño evidenció algo de su talante áspero. Con los años, para bien, descubriría la necesidad de luchar contra las miserias propias de un carácter irritable y así asemejarse al manso Jesús de Nazareth. Cuentan sus biógrafos que cierto día un calvinista visitó el castillo en el que vivía, y el pequeño Francisco, al enterarse, tomó un palo y se fue a corretear a las gallinas gritando: “Fuera los herejes, no queremos herejes”.

Su padre, queriendo que crezca bien disciplinado, eligió como preceptor a un sacerdote, el padre Deage, un hombre muy exigente. El sacerdote le hizo pasar amargos ratos a Francisco, pero, como él mismo reconoció después, le ayudaría mucho en su formación humana y cristiana. A los 10 años, Francisco hizo su primera comunión y recibió la confirmación. Esa experiencia juvenil de encuentro con la gracia de Dios, lo motivó a frecuentar el Santísimo Sacramento, y pasar horas frente a Él en oración. Más adelante, su padre lo envió al Colegio de Clermont, dirigido por jesuitas, conocido por la piedad y el amor a la ciencia.

Bajo la dirección del padre

 Deage, Francisco se confesaba y comulgaba todas las semanas, se entregó al estudio y empezó a practicar equitación, esgrima y baile. Francisco, que empezaba a destacar como hombre cultivado, se convirtió en el invitado preferido de reuniones y actividades sociales.

No obstante, su mal genio le jugó malas pasadas. A veces sus desatinos o exabruptos lo convirtieron en objeto de burlas y humillaciones, siendo que su alma tenía que cargar el peso del rencor y el deseo de revancha. Como era un hombre educado, solía controlarse al punto de que muchos no tenían idea de su genio. Sin embargo, con el tiempo las malas experiencias se acumulaban en el corazón y Francisco sufría mucho. Llegó el momento en que incluso pensó que se condenaría al infierno para siempre. La mera posibilidad de que algo así sucediese lo atormentó durante mucho tiempo; tiempo en el que perdió el apetito y empezó a tener dificultades para dormir.

Por la senda de la caridad

Entonces, un día, Francisco le dijo a Dios en oración: “No me interesa que me mandes todos los suplicios que quieras, con tal de que me permitas seguirte amando siempre”. Determinado a encontrar una salida, empezó a frecuentar iglesias y a ponerse en oración. Un día, en la Iglesia de San Esteban en París, arrodillado ante la imagen de la Virgen, pronunció la famosa oración de San Bernardo: “Acuérdate Oh piadosísima Virgen María…”.Por primera vez en mucho tiempo, Francisco encontró algo de la paz que tanto anhelaba. Y ese hallazgo fue posible gracias a la Madre de Dios.

Haber pasado por una prueba de esta naturaleza curó mucho del orgullo que, sin saber, lo había atormentado tanto tiempo. En ese momento, Francisco también podía entender mejor a las personas que lo rodeaban y darse cuenta de lo imperioso que era tratarlas con bondad. Marchó a estudiar leyes a Padua, como era el deseo de su padre, pero se matriculó también para estudiar teología. En su corazón había brotado el deseo de conocer las cosas de Dios con más profundidad. A los 24 años, ya doctorado, regresó al seno familiar para vivir la vida ordinaria de un joven perteneciente a la nobleza. Su padre deseaba que se casara y que obtuviese algún puesto importante, pero Francisco ya tenía dentro la inquietud de consagrar su vida totalmente al servicio de Dios.

Francisco confesó a su padre el deseo de ser sacerdote. Al principio encontró resistencia, pero finalmente logró convencerlo. Entonces renunció al señorío de Villaroge, como le correspondía, y se ordenó sacerdote el 10 de mayo de 1593. Primero se desempeñó como canónigo de Annecy, pero a la muerte del deán del Capítulo de la catedral de Ginebra, su primo, el canónigo Luis de Sales, junto con un grupo de conocidos intercedieron ante el Papa para que le otorgara ese cargo.

Preocupado por los que tienen una fe frágil

Sin embargo, Francisco, apenas pudo, se presentó ante el Papa como voluntario para ir a la región de Chablais, donde el calvinismo se había convertido en predominante y donde los católicos eran hostilizados todo el tiempo. El santo empezó a escribir publicar sus homilías, con las que armó una suerte de panfleto de divulgación. En ellos exponía la doctrina de la Iglesia y refutaba las posturas calvinistas. Estos escritos más tarde formarían parte de su famoso texto llamado “Controversias”.Lo que la gente más admiraba era la paciencia con la que el santo soportaba las dificultades y penas que su cargo le originaba.

El Pontífice lo confirmó como coadjutor de Ginebra y el santo regresó a su diócesis a trabajar con más empeño. Cuando muere el Obispo, Francisco le sucedió en el cargo y fijó su residencia en Annecy. Tuvo como discípula a Santa Juana de Chantal, con quien fundaría la Congregación de la Visitación en 1610. De las notas con que instruía a la santa compuso la “Introducción a la vida devota”, la más célebre de sus obras.

En 1622, el duque de Saboya invitó al santo a reunirse en Aviñón. El santo obispo acepta la invitación, preocupado por el bienestar de la parte francesa de su diócesis. El viaje, sin embargo, era arriesgado debido a su cada vez más débil salud y al recio invierno. Aquel viaje sería el último. Luego de encontrarse con el duque, San Francisco inició el retorno. Se detuvo en Lyon y se hospedó en la casita del jardinero del Convento de la Visitación. Desde allí atendió espiritualmente por un mes entero a las religiosas. Fue el tiempo en el que disertó y escribió sobre la humildad.

A pesar del crudo invierno, prosiguió el viaje predicando y administrando sacramentos, hasta que las fuerzas lo dejaron. San Francisco de Sales murió a los 56 años, el 28 de diciembre de 1622.

Legado

Al día siguiente la ciudad entera de Lyon desfiló por la humilde casa donde falleció. En 1632 abrieron su féretro para saber cómo estaban sus restos. El cuerpo del santo estaba en buen estado y se veía como aquel que goza de un apacible sueño.

San Francisco de Sales fue canonizado en 1665. En 1878 el Papa Pío IX lo declaró Doctor de la Iglesia. San Juan Bosco lo haría patrono de su congregación -Pía Sociedad de San Francisco de Sales- y modelo para el servicio de sus hijos, los “salesianos”.

 

Fuente:
ACI Prensa
Oficina Arquidiocesana de Comunicaciones
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